Сказки о цветах из Красной книги Липецкой области

Рисунки автора Алексеевой Тамары

      Однажды богиня Венера собралась на бал. И захотелось ей поразить  своим нарядом весь белый свет. Созвала она портних и башмачников и приказала им сшить платье и туфельки. Да такие, чтобы легче лебединого пуха были.

   Лучшие мастера и мастерицы не покладая рук трудились день и ночь. Очень уж им хотелось порадовать любимую богиню.

   И вот настал  день, когда они, сильно волнуясь,

представили Венере свои работы. Но та равнодушно взирала на платья. А на золотые башмачки даже не взглянула.

   — Вы бы мне еще предложили хрустальные туфельки, какие были у Золушки, — с досадой промолвила богиня.-  А это что? Парча и атлас? Они давно устарели.  Шелковое платье? Точно такое наверняка наденет богиня Весна. Да и бриллианты мне ни к чему. Ими, как всегда, усыплет свой наряд  Снежная Королева. А рубины-то зачем?  На прошлом балу я едва могла пошевелиться из-за них.

Неужели так сложно сшить платье, в котором я бы всю ночь кружилась без устали? В общем, знайте: если к завтрашнему  утру я не получу то, что  нужно, мне придется отменить поездку на  бал!

   Подданные любили Венеру всем сердцем. И знали: пропустив бал, богиня могла зачахнуть, ведь она так любила танцевать.

   Собрались мастера и отправились в лес. Там они уселись на широкой поляне и стали обсуждать, как угодить Венере.   Почувствовав важность беседы, цветы вытянули свои прелестные головки и обратились в слух. Ведь и они любили красавицу.

   Долго-долго спорили мастера. Но так ничего и не решили. И вот, когда день перевалил за полдень, маленький колокольчик робко предложил:

   -Что, если сделать башмачки для Венеры из цветочных лепестков? А паук пусть скрепит их  паутиной.

    Идея понравилась всем. И умельцы принялись за работу. Они собрали самые яркие лепестки, а паук скрепил их серебристыми нитями.  Башмачки получились — просто загляденье! Даже лебеди, пролетая мимо, наклонили к ним свои головки и весело закурлыкали.                  

  А солнечному лучу так захотелось рассмотреть башмачки поближе, что он полетел вниз. Вот только скорость не рассчитал. И с размаху врезался в землю.

    Там, где лучик упал, появился зеленый росток, который быстро превратился в изящную травку. Через мгновение на ней показался бутон, похожий на холмик нежного бархата. Он качнулся, словно приветствуя обитателей полянки, а потом раскрыл свои яркие синие лепестки.

    — Ах, какой красивый цветок,- защебетали птицы,- в наших краях таких еще не было!

   Увидело Солнышко, что натворил его непоседливый сын, но ничуть не рассердилось. Напротив, синий цветок вдохновил Солнце сделать особый подарок Венере. Ведь богиня любви и красоты ему тоже нравилась. Солнце частенько заглядывалось на ее прелестное личико. 

Брызнуло оно лучами в разные стороны, и все поле покрылось синими цветами.

   — Пусть из него ткутся  полотна,- молвило Ясное Солнце, -легкие, как пух лебединый. А назову я эти цветочки — лен.

     Портнихи, которые так и не придумали, из чего шить платье, воспрянули духом. И тоже принялись за дело. К рассвету легкий наряд был готов.

Увидела Венера творения мастеров, и поляна наполнилась ее звонким смехом. Не желая терять ни минуты, богиня нарядилась и полетела над цветами и травами.  Ее тонкий стан облегало тончайшее платье. Расшитое подснежниками

 и ландышами, оно струилось, как песня. И в ней звучала одна Красота!

   Все любовались Венерой, замерев от восторга.  Но когда ее обули в башмачки из лепестков – это было, словно сказочный сон!

   Надо ли говорить о том, что прелестней ее на том балу никого не было! Удивлению и восхищению не было предела. Глаза Венеры сияли и искрились, как светлые кристаллы!

   Желая оставить память о своем  наряде, она создала цветок, похожий на ее башмачок. Его по сей день называют «венерин башмачок». А изо льна и теперь шьют чудесные легкие платья.


     Природа с нетерпением ждала Весну. Ведь в нее были влюблены все растения и живые существа! И крошечный жучок, и могучий медведь старательно наряжались к ее приходу, надеясь понравиться. А один маленький клоп взял да и посватался к Весне! Вот как это было…

   Маленький клоп был большим добряком и всем пытался помочь.

Но странное дело: когда он полз по тропинке, лесная живность обходила его стороной и тотчас удирала подальше. Бедняга не подозревал о том, какой у него был резкий и неприятный запах.

   Одна лесная Малина любила клопа и часто звала в гости. Особенно в ту пору, когда созревала ее сладкая ягода. Ведь неосторожные любители малины частенько ломали ее хрупкие веточки. А клоп отдыхал на листике, закинув лапку за лапку, и  не подозревал о том, что оберегает  кустик, отпугивая посторонних своим резким запахом.

   Хитрая Малина то и дело расхваливала его на все лады:

   — Ты  самый красивый, сильный и мужественный!

Она так часто это повторяла, что пахучий жучок поверил в ее слова.

   «А ведь верно! — думал клоп, поглаживая свое брюшко.- Почему же я раньше об этом не знал!»

   Вскоре ему стало казаться, что все обитатели леса относятся к нему с величайшим вниманием. И клоп так возгордился, что решил посвататься к самой Весне!

Он принарядился, украсив свою голову сухой травкой, и отважно отправился покорять красавицу.

   Ничего не подозревая, Весна шла по лесной тропинке.

Взяв в пригоршни теплые лучи солнца, она  рассыпала их на полянки, на ветви деревьев. И ласково улыбалась каждому цветку, что встречался ей на пути.

   Вдруг на плечо Весне приземлился  жучок. Он слегка наклонил голову и обратился к ней с такой речью:

   — О, достопочтимая госпожа! Вы красивы и беззащитны, я – силен и мужественен! Предлагаю вам стать мой женой!

После чего жучок замолчал и горделиво расправил плечи.

   Весна с удивлением посмотрела по сторонам, пытаясь понять, кто сказал ей столь дерзкие слова? Золотистый олень? Нет, он легко и бесшумно пробежал мимо. Огромный медведь? Тоже нет. Этот великан почтительно сложил лапы и  исчез в густых зарослях черемухи.

   -Кто говорил со мной?- громко спросила богиня. — Выходи и покажись, если ты такой смелый!

   — Это я!-  пропищал маленький клопик.-  Я сказал! Посмотрите на свое плечо!

   Весна повернула  прелестную головку и  наконец разглядела своего « жениха». Несмотря на крошечный рост, тот отважно стоял, важно надув щеки. А на голове от ветра шевелилась взъерошенная трава…

   Мгновение Весна молчала, не в силах вымолвить и слова.   А потом залилась таким смехом, словно в воздухе зазвенели тысячи колокольчиков! Никогда ей не было так весело!

   Все луга, поля, и дремучие леса наполнились звоном, от которого переполошились звери и птицы. Смех лился рекой, плескался морем, дрожал бубенцами. Даже огромные дубы задрожали от радости!

Смешинки падали в травы, вспыхивая колокольчиками. И каждый отливал серебром и золотом. Ах, какие чудеса совершают те, кто обладает волшебной силой!

   В тот же день появились на земле чудесные цветы, которые назвали колокольчиками и бубенчиками.       

   Эти удивительные цветы находятся под покровительством самой Весны.

    Ведь каждый раз, глядя на них, она вспоминает того смешного клопа. И заливается  смехом.


 

     Могучий Ветер с давних пор был влюблен в богиню Облаков. Долго он любовался издали, как легкая  красавица скользит по небу.  И вот однажды набрался храбрости и предложил ей руку и сердце. В ответ та весело рассмеялась.

   -Слишком ты лохматый и неуклюжий!- сказала небесная прелестница и полетела дальше.

   Ветер затосковал.

   «Не зря люди сложили поговорку: «Один, как ветер в поле»,- подумал он.- Неужели я так и не встречу родную душу?»

   Посмотрел он на поля, покрытые цветами, и вздохнул:

— Появилась бы у меня  дочка- цветочек. Тогда я бы стал самым счастливым на свете!  

И так Ветер был опечален, что даже расхотел летать и нести людям прохладу и свежесть.

   Усталый, опустился он на землю и крепко заснул. И приснился ему сказочный сон: появилась у него дочка-цветочек-с белоснежным личиком.

   -Как жаль, что это всего — лишь сон,-  подумал Ветер, просыпаясь и поднимая с земли свою косматую голову.

   -Ой, батюшка,- послышался рядом тоненький голосок,- вы помяли мне платьице!

   Ветер ахнул. Он протер глаза, тряхнул головой, но видение не исчезло: на тонком стебельке качалась

прехорошенькая головка! А белые атласные лепестки были до того  прелестны, что хотелось их погладить.

  -Неужели у меня и впрямь появилась дочка?- спросил взволнованный  Ветер.

    -Долго вы, батюшка, будете удивляться,-  снова зазвенел чудесный голосок.- Я хочу играть!

 Так  появилась у Ветра шалунья дочка.

И он стал самым счастливым на свете, ведь теперь ему было о ком заботиться.

По вечерам Ветер укачивал ее, осторожно дуя на длинный стебелек.

   Если проказнице хотелось потанцевать, он дул сильнее, и малютка смеялась, взмахивая зеленой юбочкой. В холодную погоду заботливый папа  старался окутать цветочек теплым дыханием, поэтому его дочка легко переносила заморозки.

Однажды  лепестки  у дочери Ветра осыпались. И на их месте появлялось множество крошечных плодов. Они были  похожи на орешки, густо опушенные белыми ворсинками.         Ветер подхватил их, и разнес по полям и лугам. И на следующее лето дочек у него стало много-много – повсюду распустились белые цветы.

   С той поры  Ветер больше никогда не грустил. Ведь малютки постоянно требовали заботы. Он летал по полям и лугам, стараясь каждой уделить внимание. Кстати, и сам     Ветер сильно изменился. Чтобы радовать деток не только заботой, но и внешним видом, он начал  расчесывать по утрам свои косматые волосы, принарядился. И богиня Облаков, увидев его однажды, ахнула от восхищения. Впрочем, это уже следующая история…


 

      Высоко в небе жила богиня Облаков — такая красивая, что и представить себе невозможно. Особенно прелестны были ее длинные волосы,  похожие на белоснежный шелк.

    По утрам, когда красавица их расчесывала, на землю тонкими серебристыми нитями струился теплый дождь.

    Больше всего на свете богиня любила купаться в море. Да такая была проказница — летит по небу, а потом — раз! – и  в море падает. У Ветра сердце замирало от ее головокружительных прыжков. Ведь он был влюблен в эту чудесную богиню. Когда она плыла по волнам, распустив волосы, Ветер глаз с нее не сводил. И чудилось ему, будто это снежный цветок распустился на воде!

Сердце могучего Ветра билось все сильней и сильней. Вздымая волны, он мчался над морем — но капризная девушка делала вид, что ничего не замечает. Как-то раз Ветер  подарил своей возлюбленной алую ленту. И богиня целый день веселилась: то вплетала ее в свои волосы, то  танцевала с ней в синем небе. А на следующий день Ветер нашел  ленту на берегу моря.         

 Красавице наскучил подарок.

С того дня влюбленный Ветер  потерял сон и покой. Все окрестные волшебницы  очень сочувствовали ему. Ведь он никому не отказывал в просьбах и  вовремя приносил свежесть и прохладу.

    Но вот однажды произошел случай, после которого богиня Облаков иначе взглянула на Ветра.

   Как-то раз купалась красавица в море, и увидел ее Король Подземного царства. Зависть к красоте  прокралась в его сердце.  Он жил глубоко- глубоко под землей. Там всегда было холодно и мрачно,  темно и сыро. И задумал Король украсть волшебные волосы.

   «Подвешу их к земляному своду, — решил он,- будут  лучиться, как алмазы. То-то все удивятся, то-то все ахнут! Может, даже песни сложат про мое Подземное царство».

   Вскоре Королю Подземного царства представился удобный случай…

   В один из солнечных дней, когда богиня Облаков задремала, покачиваясь на волнах, злодей тихо подплыл к спящей девушке.

   Он подхватил ее волосы могучей рукой, отрезал ножом — и рванул к берегу.  Но, на его беду, неподалеку гулял Ветер.                    

 Заметив вора, он бросился за Черным Королем в погоню.    Дунул Ветер что есть мочи. И Король упал на колени — чуть волосы из рук не выронил. Правда,  быстро  поднялся на ноги, ведь вход в подземелье был совсем рядом.

   Дунул Ветер во второй раз. И снова сбил с ног вора. Тот едва сознание не потерял. Но на помощь Королю подоспели  его верные подданные — гномы и карлики.  Они подхватили повелителя под руки  и  потащили к подземному лазу. Еще минута — и уйдут!

   Но Ветер не растерялся.

   Воздуха в себя побольше набрал и дунул так, что полегли деревья,  с гор посыпались камни. А Король хоть и шагнул  в подземелье, волосы из  рук выпустил. Они и разлетелись  во все стороны!

   И там, где волнистые пряди коснулись земли, выросли удивительные растения, похожие на мягкие ниточки шелка. По внешнему виду они  очень напоминали  волосы богини Облаков, которые снова  выросли и стали еще прекрасней — ведь любовь творит чудеса.

   Узнав о подвиге Ветра, белокурая красавица стала с ним  мила и любезна. Она оценила его верность и мужество.

 Однажды богиня даже не находила себе места от беспокойства. Ведь она приревновала Ветра к самой Весне. Вот как это случилось…

Теплым весенним утром Ветер танцевал в небе со своей возлюбленной, богиней Облаков. Казалось, от их счастья

лучезарный свет разливался в воздухе. Когда они пролетали над лесом, красавица взглянула вниз и вдруг воскликнула:

   -Смотри, Ветер, распустился новый цветок!  Поспешим вниз!

   И они опустились на большую поляну, где зоркая богиня увидела что-то необычное.

   А надо сказать, что она любила цветы. Все ее платья были расшиты самыми редкими и чудесными растениями.

   -И что ты заметила?- спросил удивленный Ветер, оглядываясь по сторонам.

   -Да вот же, смотри,- богиня Облаков от радости даже захлопала в ладоши.- Какие прелестные пятнышки!

   И тут Ветер разглядел темно-красный цветок с ясным шахматным рисунком на лепестках. Это было действительно необычно!

   -Ах, как же я забыл!- хлопнул себя по голове Ветер.- Ведь это Весна подает мне знак! 

   -Богиня Весна?- подозрительно спросила его красавица.- И почему она подает тебе знаки? Ну- ка отвечай, изменник!

   Пришлось Ветру рассказывать все по порядку.

Весна очень любила играть в шахматы. И раз в году приглашала Ветра сыграть с ней несколько партий. Но в этот раз он влюбился и забыл обо всем на свете. Вот Весна и напомнила ему — послала знак в виде цветка. Ведь она была царицей цветов, и могла сотворить любой — по своему хотению.

   — Весна ждет меня на большой поляне,- сказал Ветер своей возлюбленной.- Она рассердится, если я не приду.

   — Разве в шахматы больше никто не играет?- разволновалась богиня Облаков. Ее сердце пронзила ревность.- Почему она ждет только тебя?

   — В этом нет ничего удивительного. Потому что я играю лучше всех,- гордо ответил Ветер. – Я ведь летаю по всему миру и не пропускаю ни одного мирового турнира.

Весна всех обыгрывает в два счета. А наши партии длятся по нескольку дней, что доставляет ей огромное удовольствие.

   И здесь Ветер вовсе не кривил душой. Мало кто из лесного народа владел искусством шахматной игры.

Скрепя сердце, богине Облаков пришлось смириться. И она полетела вслед за Ветром на большую поляну, где их ожидала Весна.  

   Окруженная зверями, та давно поджидала его. Когда Ветер подлетел со своей возлюбленной, Весна не стала ругать его за опоздание. Ни словом ни взглядом она не показала, какие чувства испытывала, когда его не было.

   А ей пришлось изрядно поволноваться. Раз в году, день в день Ветер исправно прилетал. И вот впервые забыл о матче. Что случилось? Куда он пропал?

   Сначала богиня пробовала было сыграть  с белкой, потом с зайцем. Но ничего хорошего из этого не вышло – они плохо играли в шахматы. Весна не на шутку рассердилась. Лесные звери притихли. Потом она взглянула на небо и увидела негодника Ветра, танцующего с белоснежной красавицей.  Весна поняла, что он безнадежно влюблен и ни о какой игре в шахматы вовсе не помышляет.

  Можно было бы крикнуть ему в небо, напомнить. Весна знала о силе своего голоса. Но она была настоящей богиней. И  должна была придумать красивое и изящное решение.

 Зная, как богиня Облаков обожает цветы, она догадалась, как заставить Ветра вспомнить о своем обещании…

     Это соревнование длилось несколько дней, и было самым захватывающим. Весна и Ветер были равными по силе противниками и играли с упоением.

   Ничья! Ах, какое царило веселье!

   Лесной народ радовался тому, что желанная Весна задержалась в этих краях. В эти радостные дни обновлялась вся природа. Даже сухие пни оживали и покрывались зелеными листьями!

   Только одна богиня Облаков вздохнула с облегчением, когда игра закончилась. За все время  она ни на минуту не отходила от Ветра и глаз с него не спускала. Ведь волосы Весны походили на водопад волшебной реки, а ресницы — на отгибы лепестков лилии…

  Вот когда к богине Облаков вернулись страдания, которые она когда-то причиняла Ветру! Теперь девушка как никогда  ценила его, и не отпускала от себя ни на шаг.

   А на память об этой истории остался редкий цветок. Его назвали рябчик шахматный. Каждый год он напоминает Ветру, что на большой поляне с шахматной доской его ожидает Весна…

   И все лесные жители, увидев распустившийся цветок, тоже спешат туда же — насладиться одним из самых увлекательных зрелищ.

 

       Феи и лесные нимфы всегда любили повеселиться. А  в лунные ночи они нередко устраивали праздники, где можно было танцевать до самого рассвета. Лишь одно заботило красавиц: куда пристроить на ночь своих прелестных  сыночков и дочек?

   Малюток было много, спать одни они не желали: хныкали и капризничали. Чего только не предпринимали их  мамы! Устанавливали дежурство, просили присмотреть за малышами медведей и белок. А один раз даже  обратились за помощью к Луне.

   Увы,  ничего хорошего из этого не вышло.

    Небо затянуло тучами, и Луна не смогла разглядеть малышей в густой траве. Медведь, засунув в пасть лапу, сладко заснул. Белки разбежались кто куда. А ветреные нимфы, которым выпадало следить за крохами, убегали посмотреть на бал «хоть одним глазком». И, конечно, забывали обо всем на свете. В результате малыши надрывали животики от плача.

   Загоревали лесные нимфы и полевые феи. Что делать?

И вот однажды, когда они уже решили отказаться от лунных танцев, на помощь пришла Весна. Ведь она  тоже любила музыку и балы. И не пропускала ни одного праздника.

   Пролетая над полем, Весна выдернула из своего крыла легкое перышко  и бросила его на землю. А  там, где оно упало, появился необычный цветок, похожий на крупный колокольчик. Внутри и снаружи он был покрыт серебристыми волосками.  Эту  мягкую перинку сразу опробовали  дети фей и нимф. Они  вкарабкались по пушистому стебельку, забрались в уютные люлечки, и тут же уснули глубоким сном. То тут, то там свешивались из цветка маленькие ножки в кружевных чулочках, подолы платьиц. Иногда мелькали

сонные личики, обрамленные светлыми кудрями. Лунный свет падал на сладко дремлющих крох. Так благоухающие бутоны стали колыбельками для  малышей.  

   Ветер ли дул снаружи, капал ли дождь, внутри колыбелек было тепло и мягко. Ведь ворсинки, которыми были покрыты лепестки, согревали детей.

   Нимфы и феи горячо поблагодарили  Весну за подарок.  И с той поры они поют песни в ее честь. Если вдруг ранней весной вы окажетесь в поле, прислушайтесь — какие дивные звуки несутся со всех сторон. Самые чудесные песни  поются  весной!

 

       Жил в одном королевстве маленький принц, и звали его Ландыш. Такое имя дала ему королева-мать, у которой были чудесные белые волосы. Но она вскоре умерла, оставив мальчика на попечение дядюшки, человека бездушного и жадного. Королевство это считалось небольшим, но всего в нем было в избытке: реки и озера  полные рыбой, переполненные дичью так, что куропатки вылетали прямо из-под ног.

    А Эдварду (так звали дядюшку) этого было мало. Он мечтал завоевать соседние земли и присоединить их к своим владениям.

     Но, как ни старался, ничего  не получалось. С небольшим-то войском разве можно войну затевать?

   Однажды утром Эдвард прогуливался по дорожкам сада, обдумывая коварные замыслы, как его внимание привлек маленький принц. Тот весело смеялся, бегая наперегонки с дочкой садовника. С некоторых пор дети  подружились, и все время проводили вместе.

    В белокурых локонах мальчика вспыхивали лучи солнца, кожа была бела, а глаза черны. Прекрасней ребенка, казалось, еще не создавала природа.  

 «А принц хорош собой!» — воскликнул, радостно потирая руки, его родной дядя. Но не свою родную сестру вспомнил он, любуясь мальчиком. В соседнем королевстве, которое он так жаждал захватить, подрастала маленькая принцесса. Отец ее был стар и болен, а мать давно умерла. Скоро девочка станет наследницей престола. Если детей обручить, то королевствами будет править он, Эдвард Великий! А избавиться от детей — проще простого. У коварного правителя была в услужении колдунья Динэя, которая готовила лютые зелья.

Недолго думая, Эдвард отправил в соседнее королевство гонца с письмом, в котором в самом дружественном тоне просил разрешения приехать со своим племянником. Разумеется, гонец вернулся с приглашением в гости, ведь старый король был добр и великодушен.

   Но хитрый дядюшка не обратил внимания на дочь садовника, Цветану. Разве мог он подумать, что дети  крепко подружатся?

  Узнав, что принц отправляется в соседнее королевство, Цветана запечалилась. Ее голубые глаза наполнились слезами.

-Что-то непременно случится, — еле слышно прошептала она, вытирая слезы, —  и ты меня забудешь.

-Что ты, Цветана,- утешал ее принц Ландыш.- Разве это возможно? Ты мне дороже всех на свете. Ради тебя я отдам все королевство и  жизнь в придачу!

Но сколько он ни утешал девочку, она плакала все сильней.

   -Твой дядя – недобрый человек, он не любит гостей и сам никогда не покидает королевство. А сейчас, смотри, сколько карет и лошадей готовят в путь. Значит, Эдвард надеется пожить там как можно дольше. Прошу тебя, не уезжай!

Дети обнялись, и вдруг принц воскликнул:

-Посмотри, Цветана, у нас под ногами выросли голубые цветы! Я видел, как они расцвели от твоих слез!

Девочка опустила глаза и увидела крошечные цветы нежной голубой окраски. А в середине был желтый кружок, похожий на солнышко.

-Я никогда не видела таких,- удивилась она,- а ведь в королевском саду собраны цветы со всего света. Как же они называются?

-Давай назовем их «незабудками»!- предложил принц.- Я возьму с собой маленький букетик и спрячу у самого сердца. Глядя на них, буду думать о тебе. Ведь эти цветы распустились, чтобы выразить любовь. Они словно говорят: люби меня и не забывай!                   

Цветана успокоилась и повеселела. А когда настал день отъезда, она бежала вслед за каретой принца и негромко кричала: «Не забывай меня»!

Шли за днями дни, а от принца не было никаких вестей. Без него, казалось, опустело королевство, померк белый свет.      

  Девочка от переживаний так похудела, что стала похожа на бледную травку. Только ярко горели ее голубые глаза, похожие на «незабудки». Почему от принца нет вестей? Почему он так долго не приезжает?

Между тем в соседнем королевстве происходили  такие события.

Старый король был рад гостям и поселил их в самых лучших покоях. После того, как они отдохнули с дороги, познакомили детей. Принцесса оказалась прехорошенькой, к тому же настоящей франтихой, несколько раз в день меняла свои прелестные наряды. При встречах с принцем Ландышем она, мило потупив глазки, протягивала ему  беленькую ручку. Но не затронула его сердце. Принц постоянно вспоминал  Цветану.

  А вот юной принцессе Ландыш очень приглянулся. Она глаз не сводила с его серебристых кудрей, похожих на лепестки какого-то очень нежного цветка. И это  заметил ее  отец, после чего он и  Эдвард быстро договорились обручить детей. А по истечении положенного срока — сыграть свадьбу.

  Правда, старый король сетовал по поводу того, что принц совсем не обращает внимания на его дочку. А хитрый   Эдвард лишь смеялся в ответ:

   — Не переживай, друг мой. Племянник еще молод, но придет срок — он образумится! А пока пусть дети больше времени проводят вместе. Скоро увидишь результат!

    Время шло, а слова Эдварда не сбывались. Принц по-прежнему проявлял к юной хозяйке лишь обычную вежливость. И это несмотря на то, что в напитки принцу дядюшка тайно подсыпал зелье!

   Видя, что его план не осуществляется, Эдвард решил проследить за принцем. И увидел в замочную скважину, как перед сном племянник любуется маленьким голубым букетиком. При этом Ландыш произносит имя дочери их садовника.

   От бешенства  глаза Эдварда стали красными, как медь, а  волосы встали дыбом — вид его был страшен.

    -Как же я ненавижу эту любовь!- заскрежетал он зубами.- Оказывается,  эта дрянная  девчонка Цветана решила всех обхитрить!

    С трудом усмирив  ярость, он, едва дыша, на цыпочках пробрался в спальню, и незаметно изъял из рук спящего племянника букетик незабудок. Спустился  в сад, бросил цветы на землю и растоптал их. Вызвал свою служанку и приказал трепещущей от страха девушке подсыпать в еду принца еще больше заговоренного зелья.

   Наутро это зелье подействовало… Из сердца маленького принца мигом улетучился образ Цветаны, словно ее никогда и не было. Наследница соседнего королевства, эта надушенная франтиха показалась ему прелестней всего на свете!

   На предложение обручить их и скоро сыграть свадьбу, принц сразу ответил согласием. А о юной принцессе и говорить нечего: она с первой же встречи влюбилась в красивого Ландыша.

   -Живите до свадьбы у меня, — предложил старый король. – Места у меня много. И веселья предостаточно: клоуны, лилипуты,  представления — все к вашим услугам. В моем королевстве вы не узнаете скуки!

   И верно, здесь играли музыканты, по дорожкам ходили разодетые дрессированные зайцы, в разных уголках  парка пели и танцевали нарядные юноши и девушки. Дни пролетали в упоительных развлечениях, и очень скоро принцу показалось, что лучшего и желать не надо.

А в это время в его родном королевстве не знала покоя Цветана.

Она постоянно думала о своем друге и мечтала с ним увидеться.

         День- деньской лились слезы из глаз девушки, ходила она по саду сама не своя.

Смотрела на голубые цветы, еще пуще слезами заливалась. Однажды  спросила их:

   -Ах, вы незабудки — голубые лепестки, посоветуйте, что мне делать…

  А цветы  ответили:

— Не печалься, Цветана! Нарви нас и положи в корзину. А потом отправляйся в соседнее королевство. Путь недолгий, ты пои нас водой и сбрызгивай росой — так мы не завянем!

   Сделала девочка, как цветы сказали: нарвала их, положила в корзинку и в путь отправилась. Увидит где ручеек- сама попьет, и цветам даст водички.  Когда башмачки ее сбились, а ноги истерлись, сжалилась над ней богиня Облаков. Спустилась к девочке с голубого неба, подхватила ее на руки и взметнулась ввысь. Не успела Цветана дух перевести, как очутились они над соседним королевством. Богиня Облаков плавно опустилась, и девочка с корзиной вышла на дорожку.

  Ходила она, ходила вокруг красивого замка, да все закрыто, башни высокие, ворота широкие — ничего не видно.   Смотрит, народ идет, все нарядные да веселые. В руках у многих корзины с цветами.

    -Что у вас за праздник? — спросила их Цветана.

    — Наша принцесса выходит замуж!- дружно ответили барышни и кавалеры. Долго разговаривать не стали, все поспешили во дворец, ворота которого перед ними открылись. Цветана не растерялась, пристроилась  к толпе.

    Весь дворец от лучей солнца полыхал золотом. А  столы здесь ломились от яств. В ожидании гостей Эдвард выпил чарочку вина и довольно улыбался. Сбылась, сбылась его мечта! Как ловко  все получилось! Скоро он будет править двумя королевствами!

   А молодых… Он подумает завтра, куда отправить их с глаз долой, когда умрет старый король!

   … Скоро молодые поедут на  венчание. Принцесса, как всегда, опаздывала — служанки с ног сбились, чтобы угодить

капризной щеголихе. И дядюшка решил узнать, скоро ли выйдут принцесса с отцом.

   А в это время вышел принц Ландыш, одетый во все белое. Вдруг к нему подбежала одна из девушек и протянула букетик голубых цветов. Принц, едва взглянув на нее, сразу же узнал Цветану. И все колдовские чары схлынули с него, как  вода со стекла.

   -Как же  я мог забыть тебя?- воскликнул Ландыш и прижал ненаглядную девушку к своей груди.- Прости меня, моя дорогая Незабудка! Я больше никогда тебя не оставлю!

   Недолго думая, они сразу выбежали из дворца и, смешавшись с веселой толпой, очутились на широкой дороге, что вела их в родное королевство.

   Пропажу жениха быстро обнаружили. Не передать словами, как разлютовался дядюшка. Он приказал своим слугам немедленно поймать беглецов. И сам пустился в погоню. Во все стороны разбрасывал он лютое зелье, приготовленное колдуньей Динэей.

   Ядовитые зерна подхватывали темные вихри  и швыряли их на дорогу, по которой бежали Ландыш и Незабудка. Закрывая белый свет, вырастали перед ними острые камни. И клокочущая темная речка перегораживала дорогу беглецам. Цветана теряла силы, и принц подхватил ее на руки. Перепрыгивая с камня на камень, отбиваясь от змей, принц в кровь изранил ноги. А там, куда падали ее капли, распускались белые цветы… Потом люди назовут их ландышами.  Из любви, как из звезды золотой, родились эти редкие цветы.

  Добраться домой помогла влюбленным богиня Весна. И потом сама охраняла их от  бед и несчастий. Даже Эдвард не смел приближаться к их владениям, и давно покинул эти места.

   В ландышах и незабудках скрыта история о любви и верности. Когда ландыши отцветают, на месте осыпавшихся  колокольчиков появляются алые, как капли крови, плоды…

                В давние времена леса были сумрачны от изобилия деревьев, трав и цветов. Человеческая нога не ступала в эти загадочные места — люди охотились на открытых лугах и полях. Объяснялось все просто: древние леса были населены  поразительными существами, с которыми люди предпочитали не встречаться.

  Об одном из таких лесов я сейчас расскажу.  Он отличался от других множеством красочных болот. И у этого болотного богатства был свой царь. Красотой он совсем не отличался, но в своем мире болотный царь жил-поживал, не зная печали.

   На дне болота у него хранились  ларцы с драгоценными камнями и еще много разных чудес. Когда наступала весна, поверхность воды зацветала мелкими белыми цветочками, над которыми любили порхать бабочки.

   Был у  царя маленький сын, звали его Миног.

Внешне он очень походил на отца: чешуйчатая  кожа и длинные изумрудно — зеленые волосы. Только, в отличие

от своего низкорослого и неуклюжего предка, был он быстроногий и стройный, и глаза его напоминали чаши, выкованные из чеканного золота.

   Славно проходило детство Минога. По утрам он резвился с диковинными  рыбами, чья чешуя  на фоне беспробудного мрака отсвечивала ярким серебром. Ближе к вечеру, когда в

воздухе разливался чарующий сонный аромат, любимым занятием его было  будить крошечных созданий, которые нежились в бутонах, растущих на болоте. Миног щекотал их босые ножки, цеплял зеленым  коготком кружево  платьица или штанишек — то-то было веселья!

   А то и вовсе слеплял башмачки голубой глиной, которая густо покрывала берега болота. Из-за чего   бесчисленные эльфы с шумными брызгами взлетали над водой. Этим ленивцам приходилось отчаянно работать крылышками в то время, когда они больше всего хотели сладко подремать в цветах.

    В невинных развлечениях быстро пролетали дни. Между тем Миног рос не по дням, а по часам. И отец уж было начал присматривать ему невесту. Но тут произошло  неожиданное…

    Надо было такому случиться, что Миног выглянул из болота именно в тот момент, когда мимо проезжала карета, из окна которой выглядывала очаровательная  девушка. Солнце играло ее мягкими светлыми кудрями, а взгляд голубых глаз  скользил по поверхности болота.  На секунду они встретились взглядами – Миног, сын болотного царя, и Лилия, дочь знатных родителей, чей дворец располагался неподалеку от леса.

   Лилия вздрогнула и побледнела от страха. Глаза ее на мгновенье закрылись, а на белоснежные щеки легла густая тень от ресниц. Когда она открыла глаза – никого уже не было. А с высокого дерева осыпалась листва и надломилась макушка, словно в дерево ударила молния.    «Померещилось»,- подумала Лилия.

   Миног с тех пор потерял  покой и сон.

 Охваченный любовным трепетом, он покидал болото и бродил по лесу, затаивался у дорог, залезал на  высокие деревья, — словом, делал все, чтобы снова увидеть девушку.        Отец сразу заметил перемену в сыне: тот не резвился с рыбами, не лепил из глины причудливых зверей. Глаза его были опечалены,  то и дело с тоской глядели на крупные сапфиры, что украшали его покои. Их яркий блеск был холоден и совсем не напоминал синее очарование глаз Лилии. Иногда Миног  страстно ударял ладонью по столу, украшенному жемчугом, — вода шла красивыми волнами, играла матово-белыми переливами… Это напоминало ее волосы, отдавшиеся силе ветра. И однажды взволнованный отец  послал надежных духов, чтобы разведать, в чем дело. Правда, которая ему открылась, вначале его  ошеломила…

    Подумав, он решил отговорить сына.

    — Несколько тысячелетий мы берем в жены только себе подобных. И невозможно нарушить эту традицию. Если не хочешь водяную деву, возьми дочь могущественной колдуньи — гривастую, красноглазую Скалию. Она часто, таясь в траве, стоит у болота, чтобы увидеть тебя. Глаза ее горят, словно сотни факелов, а руки подобны золотым обручам. В ее объятиях ты забудешь свою голубоглазую Лилию.

   Долго уговаривал сына отец, но все было напрасно.

 Миног продолжал верить в чудо. Не было в мире силы, способной заставить забыть его дивный образ. Только Лилию  желал бы он назвать своей супругой, хранить и оберегать до скончания веков. Опьяненный любовью, он  бродил вокруг дворца Лилии, целовал ее следы, спал возле тропинки в ее саду.

    Увидев, что любовь его разгорается день ото дня, обеспокоенный отец  ломал голову над тем, как спасти сына. Он понимал, что родители красавицы наотрез откажутся отдать свою дочь за болотное чудище. А если согласятся, то навеки лишатся возможности видеться с ней. И ослепленный любовью Миног может попасть в беду: рано или поздно его изловят и даже посадят в клетку, как опасного для людей существа…

    И вот однажды, сидя у воды,  болотный царь придумал, как заманить сюда девушку. По его приказу  крабы- мастера  изготовили диковинные цветы из золотых песчинок…

   Как-то раз служанка Лилии собирала  землянику и не заметила, как подошла к самому лесу. Хотела было повернуть обратно, да вдруг ветви деревьев сами расступились, и она против своей воли вошла в лес. «Пройду всего пару шагов и поверну обратно», — сказала себе девушка, а ноги несли ее вперед…

 Из тугих бутонов цветов, завораживая глаз, выглядывали озорные личики с растрепанными волосиками, мелькали кружевные чепчики… Повсюду лились сказочные звуки и запахи.

   Внезапно перед девушкой оказалось болото, по которому плыли и кружились, пылая как солнце, золотые цветы. Это было похоже на дивный сон!

     Не чуя под собой ног, девушка побежала обратно. Во дворце восторженно рассказала своей госпоже о том, что с ней приключилось.

    «Говорить или не говорить родителям Лилии?» — думали они. Решили не говорить – отец у госпожи был очень строг и вряд ли пустил бы их гулять одних. Девушки договорились отправиться в лес при первой же возможности, чтобы полюбоваться золотыми цветами.

    Вскоре такой случай представился — родители Лилии внезапно уехали к заболевшей родственнице. И две любопытные молодые девушки, наспех одевшись, поспешили покинуть дворец. Вскоре они оказались возле красивого болота, чьи цветы походили на тройные короны, которые носили древние фараоны. Их лепестки звенели и искрились, заливая  блистающим светом водную поверхность и прибрежные ветви деревьев. Вода, усеянная трескучими искрами, роскошно колыхалась, как царская колыбель. Цветы были совсем близко…. 

   -Ах!- воскликнула Лилия, глядя на это диво. — Я  хочу сорвать хоть один цветок!

    И девушка наклонилась к самой воде, протянула руки к золотым цветам. Но вдруг вода вспучилась и пошла крупными пузырями. В одну секунду что-то тяжелое и темное с громким всплеском взлетело, подхватило Лилию и унесло ее на самую глубину болота. Ее пронзительный крик о помощи быстро растаял, утонув в объятиях зеленой воды, — ни стона, ни звука не доносилось с глубины. Верная служанка бегала вокруг, звала свою госпожу, но все было напрасно. Перепуганная девушка побежала во дворец и позвала на помощь других слуг. Сколько ни искали они Лилию, ни бороздили воду — не нашли госпожу. Вернувшиеся родители едва не тронулись умом от горя — Лилия была их единственной дочерью…

   А  в подводном царстве готовились к свадьбе. Золототканое платье для невесты сияло тысячей разноцветных огоньков. Они, словно живые, бегали по ажурному кружеву, вспыхивая  голубыми искорками. Из раскрытых сундуков свисали бусы и ожерелья из драгоценных камней.

    Но Лилия была безразлична к этим завидным сокровищам. Целыми днями она проливала горючие слезы. «Неужели матушка и с батюшкой ничего не придумают, чтобы меня вернуть?» — думала она, плача и причитая. Но  день свадьбы приближался, и невеста совсем пала духом.

     Меж тем отец и мать Лилии, собрав все деньги, которые у них были, отправились к всесильной колдунье Динэе. Им не пришлось долго ее уговаривать, ведь дочерью Динэи была та самая красноглазая Скалия, которая любила Минога. Колдунья достала из высокого  кубка куски красного коралла и бросила их в горящий очаг. Потом подкинула  сушеную кожу белой змеи. Когда все догорело, она пошевелила кочергой пепел и произнесла:

   — Через два дня ваша дочь станет женой подводного царя. Если до свадьбы Лилия не вырвется на волю — вы навсегда ее потеряете.

    Но как вырваться, если Миног ни на секунду не спускал взгляда со своей возлюбленной. Он любовался  ее кожей, сверкавшей белизной, ее прекрасными волосами, струящимися, как жидкое серебро, и тонкими розовыми пальцами, похожими на тычинки изящного цветка. Лилия светилась в воде, словно редкой красоты звезда, упавшая с неба. А раскосые глаза в обрамлении длинных ресниц были ярче  сверкающих камней, украшавших хрустальный дворец болотного царя. Но они были полны слез и такой печали, что  у Минога сжималось сердце. Невыносимо было слышать и то, как даже на глубину болота доходили отчаянные крики  родителей Лилии. Они метались по берегу и звали свою дочь.

    Только один болотный царь сохранял спокойствие.

   -Ничего,- успокаивал он Минога,- свадьба пройдет, у вас родятся дети, и грустить будет некогда. К тому же я отправляюсь на покой, и править болотами и озерами нашего леса предстоит вам с женой.

   До свадьбы оставалась всего ночь. Лилия стала так прозрачно — бледна, что почти сливалась с хрустальными колоннами дворца. Обессилев от слез, она лишь негромко стонала. Завтра она станет женой ненавистного ей чудовища и даже краешком глаза никогда не увидит белого света и родителей. 

   Вдруг ее отчаянные мысли прервало щекотливое прикосновение к  уху: это был старый  тщедушный  краб с маленькими глазками — бусинками.

   -У тебя есть возможность спастись,- прошептал он, шевеля шершавыми клешнями.- Я укажу тебе средство, с помощью которого ты сможешь на время обезвредить Минога. Притворись ласковой и попроси у него разрешения в последний раз погулять по лесу. Пусть  сам Миног со слугами  сопровождают тебя. Но  потребуется  твоя ловкость и хитрость — отвлеки его внимание и, собирая ночные цветы, незаметно сорви полынь. Для подводных жителей  она очень опасна. Ранним утром вплети ее в свои волосы, спрячь среди локонов…  — краб не успел договорить. Неподалеку появился Миног, и он быстро метнулся в сторону.

    Лилия сделала все, как  советовал краб.  Притворившись ласковой, упросила жениха погулять по лесу,  украдкой нарвала полыни и вплела ее в свои волосы. Сделала  венок из цветов, и тоже вплела в него серебристые кисти полыни. Не смыкая глаз, еле дождалась утра. Как только слабый рассвет осветил болото, она вышла к жениху с венком.

    — У нас существует обычай: невеста перед свадьбой плетет своему суженому венок из  любимых ею цветов. Так прими, дорогой Миног, этот дар в знак моей любви!

    Миног с  радостью наклонил голову, и Лилия, едва сдерживая дрожь в руках, водрузила на него гирлянду цветов. Жених так преданно взглянул на нее, и его лицо с

выпученными золотыми глазами озарилось такой нежностью, что Лилия почувствовала, как совсем другие чувства нахлынули на нее. Но через несколько минут в глазах  Минога потухли искры золотистого цвета, и он замертво упал к ее ногам. Полная ужаса, Лилия торопливо устремилась вверх, где ее ждали родители.

    Почти у самой поверхности воды она вдруг обернулась. Цвет глаз Минога стал похож на тусклую позолоту догорающих звезд. Но ведь краб уверял, что случится всего  лишь обморок…

   Сострадание к  Миногу и любовь к родителям рвали на части сердце Лилии… Ощущение тревоги возрастало: никто не спешил на помощь Миногу, мало того – рыбы и раки, вся водяная живность в страхе разбегались в разные стороны. Скоро на дне болота воцарилась мертвая тишина. Отец Минога отсутствовал — он отправился к дальним родственникам, чтобы пригласить их на свадьбу.

   Лилия  метнулась к  жениху, схватила его за руку, но она выскользнула и безвольно упала на  дно. Лилия  опять поплыла наверх. Но у самой поверхности воды снова обернулась…. Миног по-прежнему лежал неподвижно, одинокий, покинутый всеми. Вдруг Лилия  увидела знакомого краба, который прятался  в густых водорослях. Страшная догадка промелькнула в ее голове: « А что, если…» Уже через пару секунд краб  испуганно бился в ее руках.

     — Отпусти, отпусти!- просил он, но Лилия сильно держала его за клешни.- Это не я, это Миног меня к  подослал. Хотел  проверить, нужен ли он тебе. Ты, не задумываясь, отвергла его. Полынь смертельно опасна для многих обитателей болот, и через несколько минут Миног умрет. Но он сказал, что все равно не сможет жить, если тебя не будет рядом.  И еще  просил передать, чтобы ты себя ни в чем не винила. Неразделенная любовь сродни самой смерти, и ее  стрела пронзила его сердце раньше, чем ты собрала полынь.

     До глубины души тронутая этой речью,  Лилия оставила краба и поспешила к бездыханному царевичу. Склонилась над ним, и его тело покрылось ее белыми кудрями. Припала к его  стопам  и оросила их слезами.

 

Приподняла его голову, целовала щеки, гладила по волосам — делала все, чтобы его оживить. Но все было напрасно. Даже золотисто-перламутровая чешуя, покрывавшая  тело юноши, уже поблекла. Но тонкое благоухание молодости, исходившее от Минога, еще не растворилось в струях воды. Девушку  охватило желание вновь увидеть его любящие глаза, похожие на чаши с золотым пламенем…

    -Прости, милый Миног,- в горьком бессилии шептала Лилия,- прости, что я оказалась столь жестокой. Но знай: если боги внемлют моим мольбам и вновь зажгут в тебе жизнь, я стану твоей женой по воле своего сердца. И буду верна тебе до конца дней.

    В тот же миг его веки  дрогнули, глаза  открылись. И вновь засияли любовью. Любовь, о которой Лилия мечтала, пришла в  тот день, когда ее не ждала, и в час, когда девушка вовсе о ней не думала.

   В этот же день сыграли свадьбу. Было много гостей, танцев и веселья. Миног и Лилия приняли во владение все болотное царство. Им перешли в услужение рыбы с гранеными глазами  и  подводные змеи с огненными пастями. И триста хрустальных сундуков с драгоценными камнями. Об этом известили громкие звуки, которые издавали огромные перламутровые раковины. Миног смотрел на свою красавицу жену и все не мог ею налюбоваться. А она гордилась его силой.

   И все было бы хорошо, если бы на берегу болота  не скорбели родители Лилии, навсегда потерявшие возможность видеться со своей дочерью. Вдруг они увидели  краба в  нарядной жилетке, который медленно приближался к ним. Супруги, не зная, что и думать, в страхе прижались  друг к другу.

   -Не печальтесь, дорогие родители, — сказал краб, высоко подняв свою клешню,- ваша дочь счастлива. По своей воле она навсегда осталась в подводном мире. Ступайте домой и постарайтесь освободиться от горестных мыслей. По истечении положенного срока Лилия даст о себе весточку, которая вас очень порадует.

   Каждый день отец и мать приходили к болоту. Но тиха и неподвижна была его вода. А в один из теплых летних дней они увидели, как по воде плывут дивные цветы ярко- белого цвета.      

     Над болотом струился чудный запах. И чуткое сердце матери распознало в цветах свою красавицу дочь, Лилию.

    -Посмотри,- сказала она мужу, —  эти цветы похожи на нашу Лилию, на белизну ее лица…

    И тут они догадались, что это дети Лилии и болотного царя Минога, их родные внуки. Радости их не было предела. Значит, жизнь продолжается, дочь счастлива, доказательство тому —  ее очаровательные дети, которые явились в этот мир по велению любви. Проплывая мимо стариков, они склоняли перед ними свои головки. А те, не замечая своих слез, долго любовались малютками.

    С тех пор каждое лето люди любуются прекрасными цветами, чей блеск сравним лишь с чистейшим снегом, усыпанным бриллиантами.  Они покрыли болота и озера, пруды и все реки, текущие по земле, струящиеся с гор, журчащие в долинах. Назвали  их «лилиями».  

   Говорят,  эти цветы полюбили крошечные эльфы. В полнолуние они погружаются в воду и качают длинные стебли лилий. Лепестки цветов распускаются, как светло — лунные волосы, и начинают звенеть серебристым звуком.   Если кто- то из людей в этот момент оказывается неподалеку, то самые чистые и красивые мечты их исполняются.

 

        Зима подходила к концу. Уже весело щебетали птицы, с сосулек капала вода. И только в лесу еще было много снега.

   -Ах, как я устал,- ворчал старый сугроб, с трудом поднимая веки, похожие на прозрачные леденцы.- Пришел конец нашему снежному царству. Недавно я блестел  белизной. А теперь лежу рыхлый и серый, да еще с каждым днем уменьшаюсь…

   Луч солнца, жалея старика, захотел отвлечь его от печальных мыслей. И вокруг сугроба запрыгали смешные солнечные зайчики. Они звонко распевали  песни. Но сугроб только устало прикрыл глаза и задремал.

   Вдруг рядом с ним из земли проклюнулся тоненький стебелек. Оглянувшись по сторонам, он издал такой крик радости, что старый сугроб сразу проснулся. Он с завистью оглядел новичка, и сердито спросил:

   — Чему ты радуешься, глупыш? Воздух еще холодный и ты скоро погибнешь!

   -У меня сегодня день рождения!- продолжал радоваться малыш.- Ведь я сегодня родился!

   Надо сказать, что этот стебелек чувствовал себя настоящим героем. Одно дело — прорастать травинкой вместе со своими собратьями, и совсем другое дело — делать это в одиночку. В сплошной темноте и холоде.

   -Выскочка,- ворчал сугроб.- Ты появился только благодаря этим хулиганам. Но ночью они спят. Я посмотрю, как ты продержишься  до утра. Ночи еще о-о-о-чень морозны!

   -Каким еще хулиганам? — удивился стебелек.

   -Солнечные зайчики, это и есть хулиганы, — сердито ответил сугроб. – Расплясались тут, распелись. Думали меня развеселить. Землю прогрели так, что я чуть не растаял. А тут еще ты появился, и завопил о своем дне рожденья. С утра у меня голова трещала, а теперь еще и уши болят.

   -Но у меня сегодня действительно день рожденья,- удивился малыш.-  Неужели меня сегодня никто, никто не поздравит?! Я так старался прорасти первым…

   — Никто не поздравит, — передразнил его немощный сугроб. Его раздражали сила и молодость непрошеного гостя.

   -Этого не может быть!- не поверил ему стебелек. Он был еще совсем маленьким и верил в чудеса. – Просто меня никто не слышит!

   Он взмахнул блестящими листиками и закричал во все горло, сообщая всему лесу радостную новость.

   Мимо пробегала белка, но она даже не оглянулась. Серая мышка выглянула из норки, понюхала воздух — и снова скрылась в земле.  

  Бедняжка охрип от крика, но на него никто не обращал внимания. Он долго крепился, и старался не показывать вида, как ему горько и обидно.

   Дул холодный ветер, сугроб подсмеивался, видя, как стебелек ежится от холода. Малыш совсем опечалился. Отвернувшись от старика, он стал тихо всхлипывать, а потом и вовсе заплакал, прикрывшись листиком.

   -Я, я, так спешил, — горестно шептал он,- а мне никто, никто даже не порадовался.

   Это было так трогательно: посреди большой поляны плакал беззащитный зеленый росток. Хрупкая зеленая травка. Но его никто не слышал. Он был слишком мал.

Старый сугроб всполошился.

   — Просто ты неприметный, вот в чем секрет,- проскрипел он, и больше ничего не смог придумать.

   -Неприметный…- печально повторил стебелек, и тяжело вздохнул. Глаза его вновь наполнились слезами.   

   Неожиданно вдалеке послышался чудесный звон колокольчиков.

   Это шла по лесу красавица Весна. Блестя шелками, сверкая косами, она жизнерадостно смеялась, танцуя на ходу. Впереди нее летели, трепеща взъерошенными перышками, белые голуби. Вдруг чуткая богиня остановилась и прислушалась.

   -В моем лесу кто-то горько плачет, — изумилась она. – Летите и узнайте, в чем дело.

   Голуби послушно устремились туда, куда махнула рукой Весна. Вскоре они возвратились и доложили своей госпоже, что на большой поляне льет слезы крохотный стебелек, одетый в зеленое платьице.

   -А почему он плачет?- заволновалась Весна.

   — Мы не знаем,- виновато ответили голуби.- Он так охрип, что ничего не было слышно…

   -Вам ничего нельзя доверить,- рассердилась богиня,- все дела приходится решать самой!

   И она поспешила на поляну, где сразу же разглядела плачущее растеньице.

   Подойдя ближе, она наклонилась и спросила о причине его горя. Глазки стебелька  распухли от слез. К тому же он прикрывался листиком,  и не сразу догадался, что перед  ним — любимица всей природы, ясноглазая Весна.

   -У меня сегодня день рожденья, а меня никто не поздравил,- грустно сообщил он красавице.- И все потому, что я неприметный,- еще тише добавил он, поникнув головой.

   -А что бы ты хотел получить в подарок?- спросила его Весна.

   Слезы мигом высохли на бледном личике. Стебелек наконец разглядел, что перед ним — богиня сказочной красоты.

   Он совсем растерялся. Потом взял себя в руки, ведь это был отважный малыш. Он вспомнил, как было страшно под землей одному пробиваться к свету, сколько потребовалось для этого силы. Это наполнило его мужеством.

   -Я хоть и маленький,- едва дыша от волнения, прошептал он,- но желал бы хоть капельку вашей восхитительной красоты!

   Произнеся эту речь, стебелек зажмурил глаза от страха. Сердечко его трепетало.

С богинями никогда  и ничего не угадаешь…  А  вдруг она рассердится?

    Выслушав  храбрую травинку,  Весна от всей души улыбнулась. Притихшая  поляна озарилась светом.

   -Кажется, я знаю, что тебе подарить, — смеясь, произнесла она и сняла со своей головы шляпку.

   А надо сказать, что прелестней этой шляпки и представить себе было нельзя. Ведь  над ней колдовали лучшие в мире мастерицы.  Правда, она была слишком велика для маленького стебелька, но это было поправимо. Ведь пока волшебница Весна протягивала имениннику свой подарок, шляпка уменьшалась прямо на глазах, и когда коснулась его головки, то пришлась ему как раз впору.

    В это время на поляне собралось много лесных жителей. Толкая друг друга, они толпились вокруг Весны, стараясь разглядеть, что же там, на земле происходит.

   Наконец Весна приказала всем расступиться, и перед изумленной публикой предстал прехорошенький цветочек с нежно — белыми лепестками. Да, да, это был наш стебелек, но теперь его было невозможно узнать! Он стал настоящим цветком- милым и прекрасным. Сверкающая шапочка его полностью преобразила!

   -С днем рожденья, Подснежник!- провозгласила Весна. Лес словно загорелся от восхищенных криков.

   -Меня зовут Подснежник!- необыкновенно звонким и чистым голосом повторил именинник. Глаза его сияли, как ясные звездочки. А еще от него шел запах: невероятно свежий и душистый.

   Сбылась мечта маленького стебелька. Теперь весь лесной народ  прославлял его и любовался им. Его  называли  «редким цветком» и «необычным сокровищем». Это было верхом счастья.

   Но даже находясь в центре внимания, наверху блаженства, Подснежник не забыл о той, кому он был обязан своим превращением.

   

С величайшим почтением он поклонился Весне и обратился к ней с такими словами:

   — О, великая богиня, краше и добрей которой нет в целом мире! Если Вам когда-либо потребуется помощь, я готов пожертвовать своей жизнью!

   Растроганная Весна тут же пожелала стать ему крестной матушкой и распорядилась о том, чтобы устроить ему самый лучший день рождения, какой только можно себе вообразить. Голуби разлетелись во все концы света с пригласительными билетами на день рождения Подснежника, крестника самой Весны.

   Много с тех пор утекло воды, но тот праздник помнят все, кому посчастливилось на нем побывать…

   Вот такая история случилась на опушке леса, в светлый весенний день…

Страница 1 из 11

Комментарии запрещены.